A sütik rövid szöveges karakterláncok, amelyek az adott webhely beazonosításában segítenek. A sütik a felhasználó állapotára vonatkozó adatokat tartják nyilván, miközben az egy adott webhely különböző lapjain böngész, illetve amikor később visszatér ugyanerre a webhelyre.

A cookie-król a 2965. számú, „HTTP State Management Mechanism” (HTTP-alapú állapotkezelési eljárások) című RFC-dokumentumból tudhat meg többet. Az RFC-dokumentumokat a következő RFC-szerkesztői webhelyen találja meg:

Cookie-kat létrehozhatnak HTML-lapokon lévő ügyféloldali parancsfájlok (például Microsoft Visual Basic Scripting Edition vagy JScript nyelvű fájlok), a Microsoft Win32 internetes szolgáltatásokat (InternetSetCookie és InternetGetCookie) használó, Win32-alapú programok, illetve kiszolgálóoldali parancsfájlok (például Visual Basic Scripting Edition nyelven írt, ASP lapon lévő fájlok vagy CGI típusú parancsfájlok).

Fontos! A sütik nem alkalmasak kód (azaz programok) futtatására vagy vírusok másik számítógépre történő eljuttatására, hiszen a süti azt közli az adott webkiszolgálóval, hogy egy bizonyos weblapot már korábban is meglátogatott böngészőjével a felhasználó. Ha a felhasználó például weblapokat szab testre vagy termékekre, szolgáltatásokra iratkozik fel egy webhelyen, a létrehozott süti segítségével a weblapot tároló kiszolgáló tárolni tudja a felhasználó megfelelő adatait. Ez egyszerűsíti a személyes adatok (például a számlázási cím vagy a szállítási cím stb.) rögzítésének folyamatát. A webhely ismételt meglátogatásakor a program be tudja olvasni a korábban már megadott felhasználói adatokat, így a webhely szolgáltatásainak használata is kényelmesebbé válik.

Lehetősége van engedélyezni vagy letiltani a sütiket, de dönthet úgy is, hogy az Internet Explorer kérjen engedélyt a sütik fogadására. Ne feledje, hogy a sütik letiltása esetén egyes webes szolgáltatások nem működnek megfelelően, és a letiltás nem jelenti a számítógép internetes jelenlétének elrejtését, sőt, a böngészési szokások továbbra is követhetőek maradnak. A letiltást követően a HTTP-kérések továbbra is tartalmazzák a kiindulási helyet (HTTP-alapú hivatkozó), az IP-címet, a böngészőprogram verziószámát, az operációs rendszer verziószámát és egyéb információt.